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06/12/2013 11:33:04 - Affiché 2623 fois

Centenaire 14-18 : la CWGC
allie souvenir et nouvelles technologies

Le Centenaire de la Grande Guerre revêt évidemment une importance toute particulière pour la Commonwealth War Graves Commission qui assure l’entretien des tombes et des mémoriaux des 1,7 million de soldats du Commonwealth (Royaume-Uni, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud, Inde, etc.) tués au cours des deux guerres mondiales. La Commission veille sur plus de 23 000 sites dans 153 pays, sur tous les continents… sauf l’Antarctique !

Pour ce Centenaire, la CWGC redouble d’attentions (et de rénovations) quant à la qualité des sites qu’elle gère et qui seront sans doute parmi les plus visités au cours des cinq prochaines années ; elle a également lancé l’installation de nouveaux panneaux d’information, utilisant les nouvelles technologies. Grâce au QR Code présent sur ces panneaux, les visiteurs peuvent à l’aide d’un smartphone, accéder à un site Internet et trouver des précisions sur les cimetières et les soldats qui y reposent. « Le souvenir associé aux nouvelles technologies » a souligné Ian Hussein, directeur de la CWGC pour la France et l’Europe du Nord, lors de l’inauguration – mardi 3 décembre 2013 – des nouveaux panneaux devant le mémorial du Faubourg d’Amiens à Arras en présence de Hamil Clarke maire d’Ipswich, Hélène Lefebvre adjointe au maire d’Arras, et Martial Herbert vice-président du conseil général du Pas-de-Calais. Au total, 500 nouveaux panneaux fleuriront pour le Centenaire, dans trente pays ; la France en accueillera 254. « Nous devons faire prendre conscience aux nouvelles générations de l’importance de nos cimetières et mémoriaux, pourquoi ils existent, pourquoi il faut les entretenir » a ajouté Ian Hussein. Le QR Code et Internet permettent encore d’avoir accès à « l’histoire des hommes », des histoires personnelles comme celles de Walter Tull premier officier afro-caribéen de l’Armée britannique, ou de « Mick » Mannock, pilote de chasse. « Des histoires qui permettent de rendre hommage, de visiter, d’être touchés et d’apprendre. »
Des liens très étroits existent entre le Pas-de-Calais et la CWGC. À Beaurains, aux portes d’Arras, se trouve le siège français de la Commission. Il emploie 430 personnes intervenant dans le Nord – Pas-de-Calais mais aussi dans la Somme, en Normandie. Le « département » horticulture est le plus important, chacun connaît la beauté des cimetières militaires du Commonwealth. D’autres ateliers s’occupent de la menuiserie, de la ferronnerie, de la signalétique mais aussi de la gravure. C’est de Beaurains que partent chaque année plus de 5 000 stèles restaurées vers 153 pays ! En effet, les stèles ont une durée de vie limitée – deux ou trois décennies – et doivent être régulièrement renouvelées et tout passe par Beaurains. Quand on sait que le seul territoire français compte plus de 500 000 stèles, on imagine l’ampleur de la tâche.

La CWGC est née en 1917 avec l’idée que tous les morts soient égaux dans la commémoration ; les corps restant dans le pays où ils étaient tombés, les noms signalés individuellement soit par une stèle marquant une tombe, soit sur un mémorial. La Commission fut chargée de marquer les tombes, de créer les cimetières, d’ériger les monuments. Le Faubourg d’Amiens Cemetery a été créé en 1916, derrière un ancien cimetière français ; il a été agrandi après l’Armistice et abrite aujourd’hui 2 650 sépultures du Commonwealth de la première guerre mondiale et 8 sépultures de la seconde.
Contigus à ce cimetière, l’Arras Memorial rend hommage aux 35 000 soldats du Royaume-Uni, de Nouvelle-Zélande et d’Afrique du Sud tombés dans le secteur d’Arras entre le printemps 1916 et le 7 août 1918 ; et l’Arras Flying Services Memorial salue la mémoire de plus de 1 000 aviateurs ayant perdu la vie et n’ayant pas de sépulture connue. Précisons qu’Arras et Ipswich sont jumelées depuis vingt ans.

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